ประสบปัญหาการขาดแคลนอาหารเรื้อรัง

กระทรวงการต่างประเทศของอิตาลีแจ้งว่าไม่มีบันทึกการขอลี้ภัยจากนายโจ แหล่งข่าวทางการทูตกล่าวว่าอิตาลีคนสุดท้ายที่ได้ยินเขาคือเมื่อเจ้าหน้าที่ได้รับจดหมายจากรัฐบาลเกาหลีเหนือเมื่อปีที่แล้วโดยบอกว่านายโจถูกแทนที่ด้วย หนังสือพิมพ์ชาวเกาหลีใต้รายงานว่า Mr Jo อยู่ในสถานที่ปลอดภัยกับครอบครัวของเขาโดยอ้างแหล่งข่าวทางการทูต นายโจอายุ 48 ปีทำหน้าที่ทูตในกรุงโรมตั้งแต่เดือนตุลาคม 2560

หลังจากอิตาลีไล่ทูตมุนจองนัมเพื่อประท้วงการทดสอบนิวเคลียร์ของเกาหลีเหนือเมื่อเดือนที่แล้ว ภารกิจทางการทูตของเกาหลีเหนือในอิตาลีมีความสำคัญต่อเปียงยางเนื่องจากองค์การอาหารและการเกษตรของสหประชาชาติตั้งอยู่ในกรุงโรมและเกาหลีเหนือมักประสบปัญหาการขาดแคลนอาหารเรื้อรัง นักการทูตเกาหลีเหนือประจำการในต่างประเทศมักจะทิ้งสมาชิกครอบครัวหลายคนไว้ในเปียงยางเพื่อป้องกันการละทิ้ง